美國加拿大留學規劃

能夠體驗異國生活並學習新知識,應該是所有人的夢想吧?!在多元文化的衝擊與滋潤下,將為人生帶來更豐富的成長。讓我們先認識「美加」這二個國家,並進一步了解它的教育制度,看看如何與台灣學制連結,讓您更上一層樓!

美國加拿大留學的魅力
(1)範圍無所不包:政治實力仍居世界第一的美國,學術實力也不惶多讓,尤其是學科領域非常廣大,幾乎無所不包。它提供各類型的學校與社會環境,也設有各種學科。最被推崇的科系是科技、工程、商管與國際關係等等。
(2)教學品質優異:由於美國的政治、經濟能力極佳,吸引了全球學者前往任教與定居。因此,美國的大學與研究所也就以其設施、資源及師資品質而聞名於世。另外,美國的大學向來採用公正的評鑑制度,以確保其繼續維持優異的教學品質。
(3)所學實用性高:美國大學與研究所的教學方式,遵循該國一貫的實用主義,課程內容實用不空談,學校也提供許多實習的機會。在這個國家留學,除了取得學位外,還可藉此得到寶貴的社會經驗,甚至建立相關領域的人脈,一舉數得。
(4)選課彈性極佳:美國大學與研究所有一項非常重要的特點:在學院內或校內可以很有彈性的選課。工程或科技系所的學生可以選修人文或藝術課程;反之亦然。學校提供的課程非常豐富,尊重每位學生的學習興趣。
(5)升學管道多元:在美國,升學的管道相當多元。如果TOEFL考試成績不理想,你也可以使用「條件式入學」的方式申請美國大學。試著用「語言學校畢業後進入大學就讀」或「先進入兩年制大學就讀後再轉入四年制大學」等方式,也可以順利進入理想學校。
(6)綜合性的入學審核標準:美國大學與研究所的入學審核是以全方位的標準進行。通常篩選與考慮的項目有:高中或大學的在校成績、學習動機的陳述內容、推薦函、TOEFL等英文檢定成績。比起用一次考試來決定成敗,美國的入學審核方式較能正確地反映申請者的學習意願與人格特質。
(7)美國學位價值最高:就人生的投資眼光來看,美國學位應該算是擁有最高的投資報酬率。若調查台灣政界、商界與學術界人士的最高學歷,相信也是留學美國者最多。此外,因美國可選擇的學校眾多,所以學費與生活費的選擇也很多,例如:留學預算不夠高的學生,便可以選擇學費與生活費較低的學校。再加上許多學校針對成績優異的學生提供獎學金資助,使得留學美國變得更加親近。
(8)優良的加拿大留學環境:在台灣的留學市場上,加拿大以價錢合宜的學費、高品質的教育水準、安全的學習生活環境而吸引了大量的台灣學生,成為留學版圖上越來越重要、無法忽視的一個國家。除此之外,加拿大還提供了大量的就業機會以及快速的移民政策,讓優秀的留學生在畢業後,可以留在這裡深耕發展。
(9)最適合人類居住的國家:根據聯合國的評選,自從1994年起,加拿大已躋身全球十大適合人類居住的國家之一。聯合國的調查並非侷限於自然環境,加拿大的受教機會、高壽命(全民保健制度之故)、低犯罪率等項目,皆贏得極高的評價。此外,加拿大的大城市如:溫哥華、多倫多,在生活、就業、安全、環境,甚至連文化活動,都有世界公認的超國際水準。
(10)好客且具多元文化:加拿大是一個移民國家,向來有鼓勵多元文化的傳統及政策。世界上幾乎所有的民族都共存在加拿大,因此,加拿大有各民族的食物及各種文化的休閒活動。在校園裡,來自不同種族的社團及學會隨處可見。學校的國際學生顧問也都樂於幫助留學生與這些團體。
美加留學問題Q & 解答Ans
[Q1]到美國留學,要準備哪些考試?
[Ans]首先要準備語言方面的考試,這是校方為了確認外籍入學者具有基本的語言溝通技能,而做此要求。在所有的語言考試檢定中,最廣為採用的是TOEFL;如果你想讀的是碩士、博士等研究所,還需要加考GRE或GMAT。
[Q2]美國好大,我該如何選擇學校?
[Ans]基本上,你可以從二個方向來考慮這問題:
一、從區域來考量:美國真的很大!一般會粗分成三個區域來做選擇:
(1) 美西的城市,例如:洛杉磯、舊金山、西雅圖、聖地牙哥等等;
(2) 美東的城市,例如:紐約、波士頓、華盛頓特區、芝加哥等等;
(3) 其他地區,例如:休士頓、丹佛、亞特蘭大等等。
這些城市都有非常棒的學校。當然,第二線的城市也有很好的學校可供選擇。
二、從學術地位來考量:按照 US News & World Report《美國新聞與世界報導》的分類排行,來判定學校的學術地位。例如:
(1) 以商管學院聞名的有賓州大學、西北大學、哥倫比亞大學等等;
(2) 以工程學院聞名的有麻省理工學院、史丹佛大學、加州大學柏克萊分校等等;
(3) 以法學院聞名的有哈佛大學、耶魯大學、芝加哥大學等等;
(4) 以醫學院聞名的有約翰霍普金斯大學等等。
[Q3]美國大學的學費大約多少?
[Ans]根據統計,美國私立大學一年的花費平均約在$22,400-35,000(美元)左右。當然,如果選擇在公立大學或社區學院就讀,費用自然比私立學校要來得便宜許多。另一方面,如果待在像紐約這樣的大城市,高昂的生活費是一定要考慮進去的。
[Q4]我的TOEFL成績不理想,可以赴美留學嗎?
[Ans]因為新制TOEFL iBT對台灣學生來說,較難準備。所以你也可以選擇另一條途徑:條件式入學。就是先到學校附設的語言中心學習英文,待英文提升到學校所要求的程度後,便可採免TOEFL(或免GRE、GMAT)的方式,有條件的到該語言中心所搭配的大學或研究所就讀。
不過,這並非萬靈丹,因為所搭配的大學不一定是你心目中的學校;另外,在美國讀語言中心,學費與生活費都比在台灣生活要高出許多。
所以,在台灣就把英文學好, TOEFL考個好成績,仍是較佳的建議。
[Q5]我聽說,美國大學「入學容易、畢業難」,是真的嗎?
[Ans]在美國,成績的計算是以GPA公式,將ABCDF 等成績換算成數字:
A 表示優秀(Excellent,數字是4)
B 表示在水準以上(Good,數字是3
C 表示普通(Average,數字是2)
D 表示在水準以下(Passing,數字是1)
F 表示不及格(Failing,數字是0)
如果學期成績不滿2.0,將會被留校察看(Probation),若下學期成績達2.0以上,便可解除留校察看;不幸地,若成績仍不理想,則可能遭到二度留校察看或退學處分。
因此,為了自己的將來著想,平時成績一定要保持在3.0以上比較保險!
[Q6]聽說加拿大教育學費相對低廉?
[Ans]加拿大人非常重視教育,因此也造就了世界一流的學府。在經濟合作及開發組織(OECD)成員中,加拿大政府在教育經費方面的投資最多:高達該國GDP的7.1%,而其他國家平均為6.1%。此外,加拿大的大學向國際學生收的學費比其他國家同類學校要低廉許多。而加拿大的通貨膨脹率在工業化國家中保持最低之列,讓生活費用也變得比較可親。
[Q7]加拿大會很荒涼嗎?
[Ans]加拿大人的生活水準屬於世界上最高之列。媒體、娛樂及藝術創作都很發達。加拿大人對他們聞名世界的高級廣播系統感到自豪,其中包括超過千家的調幅與調頻廣播電台以及大約719家電視台,很驚人吧?!所有的大城市都有各種購物商場、劇院、美術館及博物館;也有公園、花園及海灘等休閒場所,還有一流的運動及休閒設施。

美國的教育制度

    美國的高等教育大約可分為:職業學校、社區學院、大學、碩士課程與博士課程。台灣留學生多在大學與碩士課程中就讀。
美國的高等教育大約可分為:職業學校(Vocational School)、社區學院(Community College)、大學(Undergraduate Program)、碩士課程(Master's Program)與博士課程(Doctorate Program)。職業學校不授與學位,留學生很少參與其中。
    美國有超過千所的二年制社區學院,由於社區學院的入學標準較低、學費也比較便宜,有些留學生會先進入社區學院就讀,畢業後再轉入一般大學。
而大學便是四年制了!與台灣的大學類似,分為文、理、法、工、商等學院。這類學校需要TOEFL成績作為入學審核的參考。
想要攻讀碩士,必須先擁有大學學位。另外,這類研究所也需要GRE或GMAT成績作為入學審核的參考。
博士班學生來自兩類:一是碩士班畢業後繼續深造者;另一是從大學直攻博士學位者。但必須注意的是:直攻博士學位者在就讀期間若放棄學業,不僅拿不到博士學位,連碩士學位都沒有,必須謹慎為之。

重點 說明
入學與畢業時間富有彈性 美國的大學雖然也是四年制,但不同於台灣,它並非以學年、而是以學期為主要單位,各個科目只要修讀一個學期便可取得學分。由於各校一年的學期數不同,因此,在一年之中,美國大學會有好幾次的入學機會,基本上在各個學期初都可以入學。由於每位學生的入學時間不盡相同,不像台灣的大學,全體學生同時往下一個學期邁進。在美國,也不一定真的要修滿四年才能畢業;只要將該拿的學分拿到,在三年或三年半就拿到畢業證書也大有人在。
雖然入學與畢業時間非常有彈性,但由於美國的高中畢業生集中在每年九月進入大學,此時學校會多花一些時間在協助新生的適應上,開課種類與數量也較多。因此,建議讀者最好也選擇在這個時候入學,可以獲得學校對新生比較多的照顧。
學期制與學季制的區別 美國的大學學制分成學期制(Semester System)與學季制(Quarter System)兩種。目前的主流是學期制,將一學年分為上學期(9-12月)與下學期(1-5月)兩學期。
另一種較常見的是學季制,將一學年分為9-12月、1-3月、4-6月、7-8月四個學季。其中,7-8月這個學季可以當作暑假,也可以將四個學季都拿來作教學之用。
除此學期制、學季制之外,也有少數學校採用將一學年分成三學期的三學期制(Trimester System)。
大學評鑑對轉學生非常重要 看到這個標題,很多人可能會想,我們國家也有評鑑制度啊!有什麼稀奇的?不過,與台灣教育部進行評鑑的方法不同,美國是由私人機構來進行大學評鑑。評鑑對象大體上分為機構認可(Institutional Accreditation)以及專業領域認可(Specialized Accreditation)兩種。
很令人意外,評鑑機構竟然對學生來說非常重要。為什麼呢?因為你若想轉入不同的大學時,各校對於學分的認定也有所不同。如果你所選擇轉入的大學與你現在所讀學校屬同一個評鑑區域,那麼你的轉學過程將會順利許多。因此,建議有轉學考量的同學們,可以先了解一下各校的評鑑屬於哪個機構。以免轉校後,學分不被承認,損失慘重。

美國大學的種類

美國大學的分類制度與台灣不同。大學可分為二年制與四年制兩種,又各自分出數種不同的類型。現在就讓我們來深入了解美國的大學與研究所!

制度 說明
Junior College(私立二年制大學) 類似台灣的專科學校,也相當於日本的短期大學。在為期兩年的時間裡,可以在此修讀文理學科,畢業後可取得副學士學位(Associate Degree)。Junior College的學生多在畢業後進入四年制大學就讀。此類學校因為是私立的,經費充裕,通常教學資源與宿舍的設施非常完備,但學費也較社區學院為高。
Community College(公立二年制大學) 所謂的Community College(社區學院)是以社區成人教育為宗旨而設立的二年制公立大學,學生畢業後可以轉入四年制大學就讀,也有當地居民會轉入職業技術教育方面,繼續深造。此種大學是為了就近服務社區民眾,大多沒有附設學生宿舍。
由於社區學院的入學門檻較四年制大學低,且費用便宜,因此相當受留學生的歡迎。
近年來,積極整建宿舍並招收留學生的社區學院也在逐漸增加中。選擇在社區學院先修習文理學科,然後再轉入四年制大學的留學生也越來越多。
四年制大學 美國的四年制大學大致可分為三種:(1)綜合大學;(2)文科大學;(3)與台灣藝術大學相當的專業大學。除此之外,也有以其特性來分類的女子大學、宗教大學等等的特殊大學存在。
一般來說,不管上述哪種四年制大學,都與台灣相同,要在四年內修完所有學分,並取得學士學位(Bachelor's Degree);但不同的是,美國沒有台灣大學嚴格的科系制度,美國大學在第一、二年先修讀文理科目,到了第三年才選擇自己的專業主修。也就是說,學生在入學之初,並不需要決定選讀哪一個科系。
其餘則與台灣相同,除了本身的主修(Major),你也可選擇輔修(Second Major/Minor)或雙主修(Double Major)。此外,四年制大學設備成熟,均有該校附設的學生宿舍。
●綜合大學:綜合大學可粗分成University與College兩種。
University學術地位高,課程包含學士課程、碩士課程與博士課程,且特別重視研究所,入學門檻最高。以私立的University來說,東岸的哈佛大學、西岸的史丹佛大學都是箇中翹楚;而州立的University,如加州柏克萊大學也廣為人知。此類大學並沒有地域性限制,網羅了全美各地、甚至全世界的優秀學生。
College指的是具備學士課程、碩士課程的大學,與University最大的差別在於:College沒有博士課程。
這類學校多以地域性的州立大學或中等規模的私立大學為多。但不要以為College就比較次等,其實,College的入學門檻高低不一,例如達特茅斯學院(Dartmouth College)也是擠身前20大的名校。
●文科大學:
文科大學(Liberal Arts Colleges)的所學並不受限於主修科目,而是寄望在各個領域間取得平衡,以達到作育英才的目的。許多美國傳統私立大學皆屬此類。文科大學會嚴格控制學生人數,實行小班教學,學生畢業後大多會直接進入研究所就讀。
雖然台灣的留學生較少注意到文科大學,但因文科大學以道德的養成為教育目的,人才輩出,其中不乏政經界的領導人物,雖然學費稍嫌昂貴,但能結交來自世界各地的優秀人才,也可在畢業後成為重要的資產。
●專業大學:
專業大學(Specialized Colleges)所指的就是藝術、商業、建築、醫護等學習專業領域的大學。
研究所 研究所通常包含1至2年的碩士課程(Master's Course)與得花3年以上修讀的博士課程(Doctorate Course)。此種稱為「一般研究所(Graduate School)」,學術研究比重較高。
有些人曾看過「專業研究所(Professional School)」這樣的字眼,這又是什麼呢?這種是專門培養醫生與律師等專業人士的研究所,例如:法學院(Law School)、商學院(Business School)、醫學院(Medical School)、獸醫學院(Veterinary School)等等,都屬於此類「專業研究所」。

在美國可取得的學位

學位縮寫 說明
AA/AS AA與AS分別是Associate of Arts(文科副學士)與Associate of Science(理科副學士)的縮寫。主要是指在Junior College與Community College等二年制大學中可取得的副學士學位。
BA/BS BA與BS分別是Bachelor of Arts(文科學士)與Bachelor of Science(理科學士)的縮寫。這是在University或College可以取得的學位。
MA/MS/MBA MA與MS分別為Master of Arts以及Master of Science的縮寫,現在為了分別各個領域,於是還出現了MBA = Master of Business Administration等相應的學位名稱。
此時已是講求高學歷的社會,就業時常需要Master以上的學歷,因此許多美國學生在大學還沒有畢業的時候,就會以Master為目標開始計畫。
PhD 指的是博士學位(Doctor of Philosophy),其取得自然僅限於設有博士課程的大學。
PhD自修讀到畢業花三年以上是很普通的事情。在攻讀博士學位期間的人,我們稱為「準博士或博士候選人(PhD candidate)」。

美國學制與台灣學制的連結 想留學美國,必須需要具備一定的學歷與資格。我們來看看可能的升學管道。

台灣教育制度 進入美國系統
高中畢業、高職畢業、五專前三年肄業 社區學院一年級:社區學院入學的英文能力門檻較四年制大學為低,一般要求TOFEL成績在450~500(45~61/iBT)左右,並不特別注重高中在校成績,因此基本上只要高中畢業、高職畢業、五專前三年肄業,就可以就讀。
四年制大學一年級:四年制大學需要具備較高的語文能力,TOFEL成績500(61/iBT)為最低門檻,且會嚴格審查在校成績。
專科畢業 社區學院:
(1) 如果你想要學習專業的技術、知識,社區學院將會是你很好的選擇,學校的職前訓練方案提供了很好的環境。
(2) 如果你覺得英文能力還不夠好,可以選擇入學、轉學容易的社區學院,待成績進步後再轉入四年制大學。如此一來,不僅可以降低留學總費 用,也能突破自己,進入現階段能力尚無法進入的學校。
四年制大學:
分編年級時,依照美國大學承認你在台灣修得學分的多寡來決定,且隨就讀學校、科系而有所不同,不足的學分則在入學後補修。但理論上不至於從一年級從頭修起。
大學在校生 四年制大學:
(1) 以取得學位為目標:在台灣的大學休學,轉進美國大學就讀,並取得學位。
(2) 利用交換學生制度:許多台灣的大學皆有設置與美國大學間的交換學生制度。而為了通過激烈的校內競爭,最關鍵的自然是在校成績。以此方式留學,時間約為期一年。
大學畢業生 四年制大學:可選擇與在台不同的科目作為主修,在美國大學取得第二學士學位,惟近來有些大學並不受理第二學士學位,需特別注意。
研究所:在進入研究所就讀之際,有時可能會被要求補修大學部的必修科目,然後才能順利進入研究所就讀。可選擇研讀碩士或直攻博士學位。